¿Qué tal si para acercarse a Francia y a su “French Touch”, tan codiciada en el mundo entero, ya no tuviera que atravesar el atlántico? Para las marcas francesas América latina representa cada vez más un destino estratégico...

Una pasión histórica

No se trata de un nuevo idilio entre Francia y América latina, sino más bien de una vieja historia de amor. Entre los primeros en llegar a la región se encuentran los Grupos PSA y Renault, que están implantados desde hace ya más de cincuenta años, específicamente en la Argentina donde gozan de una confortableposición. Las dos compañías representan cerca del 25 % del mercado argentino yen los últimos años han visto sus ventas aumentar considerablemente. Renault,que tiene una fábrica en la provincia de Córdoba, ha incluso invertido cientos de millones de dólares y ha desarrollado modelos de autos hechos a medida parael mercado local y regional.

El fabricante de automóviles francés Renault inaugura un nuevo segmento, el de losSUV, con cinco modelos. “Con Duster Oroch logramos un producto que combina el confort y la habitabilidad propias de un SUV gracias a las 4 puertas y 5 plazas, con la capacidad de carga y robustez propias de una pickup. Por esa razón, definimos a Duster Oroch como la primera Sport Utility Pickup del mercado. Un producto con el que captaremos clientes de distintos segmentos, no sólo de aquellos que hasta ahora elegían las pickups más compactas”, explica Federico Goyret, gerente de Marketing de Renault Argentina. La comercialización está prevista para el2018 y permitirá a Renault reforzar su posición en el continente. Recordemos que Brasil es el segundo mercado a nivel mundial para Renault y que cerca del10% de los empleados de la marca francesa se encuentran en América Latina.

Otra compañía, menos conocida del público en general, que actúa en un sector completamente distinto, pero que está igualmente bien implantada en la vida cotidiana de los América latina es Oberthur Fiduciaire. La sociedad francesa, que obtuvo la acreditación EuroPrinter, imprime el papel moneda de varios países de la región. Número dos en el mundo de la imprenta de “alta seguridad”, Oberthur Fiduciaire es conocida por su french touch, que combina tecnología de punta y savoir-faire secular en materia de diseño. De hecho, los billetes, aunque son verdaderosconcentrados de tecnología para evitar la falsificación, son diseñados siguiendo la tradición de la litografía y de la imprenta francesas, heredadas del conocimiento de François-Charles Oberthur, quien fundó la empresa en la mitad del siglo 19. Para Thomas Savare, que dirige actualmente la empresa familiar,el éxito está íntimamente ligado a la herencia artística de la “casa” y a la preocupación por los detalles que componen el ADN de la marca de “alta costura”. Hoy, más de 70 países en todo el mundo tienen billetes firmados Oberthur Fiduciaire.

Elauge del lujo francés

Es indudable el aprecio que en nuestro país se le tiene al refinamiento “a la francesa”. Prueba de ello es la multiplicación de las tiendas de lujo de marcas francesas muy bien cotizadas. Esto no parece incomodar a Cristina Kirchner, quien nunca se avergonzó de proclamar ella misma su amor por  Hermès y Louis Vuitton, entre otras marcas que hacen el renombre del lujo francés. No obstante, esta parece ser una relación turbulenta, digna de tangos apasionados, ya que muchas marcas huyeron del país, cansadas de las obligaciones comerciales proteccionistas establecidas por la Argentina,mientras ella era Presidenta. Cristina Kirchner podrá ahora alegrarse que Givenchy o Chanel inviertan en las alamedas chics de Lima, un destino para hacer compras más cercano que los famosos Campos Elíseos.

Perú se ha abierto camino en el mundo de la moda creando eventos como la LIF Week,que ambiciona llamar la atención de los fashionistas,del mismo modo que la Fashion Week de Nueva York, Milán o París. ¡Y funciona! Chanel ha inaugurado su primera tienda de moda y belleza en ese país: en su icónico tocador negro laqueado, la mítica marca propone su famoso Chanel N.5. Sin duda otras marcas la seguirán. Y es que el crecimiento del país está en un buen momento, según el banco central del Perú. Adrián Armas,gerente de Estudios Económicos del Banco Central de Reserva del Perú (BCR), confirma un incremento de 4% en septiembre. Lo mismo sucede del lado del Banco central de Paraguay, que anuncia el mismo porcentaje para el año 2016, lo que demuestra el desarrollo del país. La llegada de esta nueva tienda Chanel reafirma las nuevas oportunidades que ofrecen los mercados emergentes. México, Chile y por supuesto Brasil, se han convertido en países estratégicos para los protagonistas del sector del lujo francés (así como de otros sectores). Los montos que invierten estas compañías para seducir a los consumidores y consumidoras son considerables.

Apropósito, no es una coincidencia que Chanel haya elegido a la brasileña GiseleBündchen como su musa, y que el diseñador Karl Lagerfeld haya sorprendido con su desfile crucero… ¡en Cuba! Hoy más que nunca los franceses miran con atención hacia América latina y hacen esfuerzos suplementarios frente a las marcas de lujo americanas, que quizás se sienten en terreno conquistado. En todo caso, este desafío atrae no sólo a marcas bien establecidas sino también a las nuevas y pequeñas.

Un nuevo impulso

La llegada de jóvenes empresarios franceses añade un toque picante, además de un factor sorpresa. Entre los recién llegados, muchos apuestan por el poder de la gastronomía francesa. En los países de la región se multiplican las panaderías,pastelerías o delicatessen llenas de especialidades como el famoso croissant ola baguette. Los latinoamericanos muestran ser buenos consumidores de productos alimenticios extranjeros. En Buenos Aires, por ejemplo, la “Boulangerie” Cocu, ha sabido hacerse un espacio. El toque francés de esta panadería ha dado en el clavo en el barrio de Palermo, posicionando este establecimiento en un punto de referencia, indicado en varias guíasturísticas de la ciudad. Este tipo de negocios se multiplica también en países como México y Brasil, donde los consumidores aprecian el poder saborear un poco de este estilo de vida francés. Esta tendencia debería seguir creciendo gracias al alza del poder adquisitivo de ciertos sectores de la población.

Los empresarios franceses han encontrado un nuevo destino de predilección, otro lugar en donde hacer brillar la marca Francia. Durante su viaje en febrero del2016, el presidente francés François Hollande precisó que deseaba fortalecer los lazos, particularmente de carácter económico y científico, entre su país y los países latinoamericanos como Uruguay y Perú que visitó entonces.

En fin, Francia puede contar con su tradicional “softpower” cultural, sobre todo en países particularmente francófilos como laArgentina. Entre los artistas franceses recientes, la joven cantante Zaz, conoce un gran éxito en toda América Latina. 

Su voz hizo vibrar recientemente a México, en donde presentó un álbum homenaje a París y a otra figura imprescindible del patrimonio francés, Edith Piaf. Otra prueba más que la historia de amor entre Francia y Latinoamérica está lejos de acabarse.  

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