La sorprendente historía del Tarot
La Emperatriz. El ahorcado. El Carro. Juicio. Con su iconografía centenaria que combina una mezcla de símbolos antiguos, alegorías religiosas y eventos históricos, las cartas de tarot pueden parecer opacas a propósito.

Para los forasteros y escépticos, las prácticas ocultas como la lectura de cartas tienen poca relevancia en nuestro mundo moderno. Pero una mirada más de cerca a estas obras maestras en miniatura revela que el poder de estas cartas no está dotado de alguna fuente mística, sino que proviene de la habilidad de sus pequeñas imágenes estáticas para iluminar nuestros dilemas y deseos más complejos.

El Tarot es probablemente una de las herramientas de adivinación más utilizadas en el mundo hoy en día. 

Aunque no es tan simple como otros métodos, como los péndulos o las hojas de té, el Tarot ha atraído a la gente a su magia durante siglos.

 Hoy en día, las cartas están disponibles para comprar en cientos de diseños diferentes. Hay una baraja de Tarot para casi cualquier, no importa donde se encuentren sus intereses. Tanto si eres un fan de El Señor de los Anillos o del béisbol, como si amas a los zombis o estás interesado en los escritos de Jane Austen, lo que sea, probablemente hay una baraja para que elijas.

Aunque los métodos de lectura del Tarot han cambiado a lo largo de los años, y muchos lectores adoptan su propio estilo único a los significados tradicionales de un diseño, en general, las cartas en sí no han cambiado mucho. Veamos algunos de los primeros mazos de cartas del Tarot, y la historia de cómo estos llegaron a ser utilizados como algo más que un juego de salón.

Tarot como adivinación

Tanto en Francia como en Italia, el propósito original del Tarot era como un juego de salón, no como una herramienta adivinatoria. 

Parece que la adivinación con naipes comenzó a popularizarse a finales del siglo XVI y principios del XVII, aunque en aquella época era mucho más sencilla que la forma en que hoy usamos el Tarot.

Para el siglo XVIII, sin embargo, la gente estaba comenzando a asignar significados específicos a cada carta, e incluso a ofrecer sugerencias sobre cómo podían ser presentadas con fines adivinatorios.

Tarot Francés e Italiano

Los antepasados de lo que hoy conocemos como cartas del Tarot se remontan a finales del siglo XIV. 

Los artistas europeos crearon las primeras cartas de tarot, que se utilizaron para los juegos, con cuatro palos diferentes. Estos trajes eran similares a los que todavía usamos hoy en día - varitas, discos o monedas, tazas y espadas. Después de una década o dos de su uso, a mediados del siglo XV, los artistas italianos comenzaron a pintar cartas adicionales, muy ilustradas, para añadirlas a los trajes existentes.

Estas cartas de triunfo a menudo eran pintadas para las familias ricas.

Los miembros de la nobleza comisionaban a los artistas para que crearan para ellos su propio juego de cartas, con familiares y amigos como las cartas del triunfo. Para la familia Visconti de Milán, que contaba entre sus miembros con varios duques y barones, se crearon varios conjuntos, algunos de los cuales aún existen.

Debido a que no todo el mundo podía permitirse el lujo de contratar a un pintor para crear un conjunto de cartas para ellos, durante algunos siglos, las tarjetas personalizadas eran algo que sólo unos pocos privilegiados podían poseer. No fue hasta que apareció la imprenta que las barajas de naipes pudieron ser producidas en masa para el jugador medio.

En 1781, un francmasón francés (y ex ministro protestante) llamado Antoine Court de Gebelin publicó un complejo análisis del Tarot, en el que reveló que el simbolismo del Tarot se derivaba de hecho de los secretos esotéricos de los sacerdotes egipcios. De Gebelin continuó explicando que este antiguo conocimiento oculto había sido llevado a Roma y revelado a la Iglesia Católica y a los Papas, quienes desesperadamente querían mantener en secreto este conocimiento arcano.

En su ensayo, el capítulo sobre los significados del Tarot explica el simbolismo detallado de las obras de arte del Tarot y lo conecta con las leyendas de Isis, Osiris y otros dioses egipcios.

El mayor problema con el trabajo de De Gebelin es que realmente no había evidencia histórica que lo apoyara. Sin embargo, eso no impidió que los europeos ricos se subieran al tren del conocimiento esotérico, y a principios del siglo XIX, las barajas de cartas como el Tarot de Marsella se producían con obras de arte basadas específicamente en el análisis de deGebelin.

En 1791, Jean-Baptiste Alliette, un ocultista francés, lanzó el primer mazo de Tarot diseñado específicamente para propósitos adivinatorios, en lugar de como un juego de salón o entretenimiento. Unos años antes, había respondido a la obra de De Gebelin con un tratado propio, un libro que explicaba cómo se podía usar el Tarot para adivinar.

A medida que el interés oculto en el Tarot se expandió, se volvió más asociado con la Cábala y los secretos de la mística hermética. Al final de la era victoriana, el ocultismo y el espiritualismo se habían convertido en pasatiempos populares para las aburridas familias de clase alta. No era raro asistir a una fiesta en casa y encontrar una sesión de espiritismo, o a alguien leyendo palmas o hojas de té en la esquina.

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Los origenes del lector de las cartas Waiter

El ocultista británico Arthur Waite fue miembro de la Orden de la Aurora Dorada y, al parecer, un antiguo enemigo de Aleister Crowley, que también participó en el grupo y en sus diversas ramas.

 Waite se reunió con la artista Pamela Colman Smith, también miembro de Golden Dawn, y creó la baraja de Tarot Rider-Waite, que fue publicada por primera vez en 1909. Las imágenes son pesadas en el simbolismo cabalístico, y debido a esto, se utiliza típicamente como la cubierta por defecto en casi todos los libros de instrucción sobre el Tarot. Hoy en día, mucha gente se refiere a esta baraja como la baraja de Waite-Smith, en reconocimiento a la icónica y perdurable obra de Smith.

Ahora, más de cien años después del lanzamiento de la baraja Rider-Waite, las cartas del Tarot están disponibles en una selección prácticamente infinita de diseños. En general, muchas de ellas siguen el formato y estilo de Rider-Waite, aunque cada una adapta las cartas a su propio motivo. Ya no es sólo el dominio de los ricos y de la clase alta, el Tarot está disponible para cualquiera que desee tomarse el tiempo para aprenderlo.

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