Por qué es necesaria la Energía Solar y sus beneficios
La energía solar es una de las principales fuentes de energía renovable con potencial para hacer frente a muchos de los retos a los que se enfrenta el mundo.

Hay muchas razones para promover su participación en el mercado de la energía. Esta fuente de energía está aumentando en popularidad porque es versátil con muchos beneficios para las personas y el medio ambiente.

Por qué debemos proteger nuestro medio ambiente. Algunos datos

La luz solar recibida por la tierra en una hora es suficiente para satisfacer las necesidades energéticas anuales de todas las personas en todo el mundo, según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable. En 2015, la energía solar fue el sector energético de más rápido crecimiento, con un aumento del 33%, según Bloomberg. 

Las ventajas medioambientales son los principales impulsores de la promoción de la energía solar.

La energía solar es limpia y segura

La energía solar es una alternativa segura que puede reemplazar a los actuales combustibles fósiles como el carbón y el gas para la generación de electricidad que produce contaminación del aire, el agua y la tierra. 

El Fondo Mundial para la Naturaleza, también conocido como Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), señala que la generación de electricidad a partir de combustibles fósiles causa la contaminación del aire que conduce a la lluvia ácida, dañó áreas forestales y afectó la producción agrícola, lo que provocó pérdidas de miles de millones de dólares en todo el mundo. 

La energía nuclear contamina el agua y la tierra y ha causado catástrofes ambientales. El uso de la energía solar eliminará estas consecuencias inseguras e inmundas del uso de combustibles fósiles convencionales.

Previene la destrucción de hábitats

Los bosques prístinos son destruidos para obtener materias primas mineras como combustibles fósiles o nucleares.

 Los árboles constantemente eliminan y utilizan el dióxido de carbono del aire para producir sus alimentos, y este carbono se almacena en ellos. Cuando se talan los bosques para extraer materias primas para la energía convencional, este importante sumidero de carbono desaparece y también aumenta el cambio climático. 

"Nueve de cada diez animales terrestres" viven en los bosques, según WWF, y la pérdida de hábitats disminuye sus poblaciones. El cambio a la energía solar es importante para mantener estos hábitats intactos para los animales que viven allí, así como para mantener el aire limpio.

Combate el cambio climático

El "sector de la energía eléctrica representó el 32% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos en 2012", según la Agencia de Protección Ambiental (EPA). 

Las emisiones provocan un aumento de las temperaturas globales y cambios en los patrones meteorológicos que provocan una cascada de efectos. Las olas de calor y el aumento de los insectos que propagan enfermedades causan problemas de salud, especialmente en los niños y los ancianos.

El cambio climático ha provocado un aumento de las inundaciones y los huracanes debido a la alteración de los patrones meteorológicos. 

Una mayor concentración de dióxido de carbono está acidificando los océanos y matando la vida marina, como los corales. 

El cambio climático causa la extinción de especies desde los bosques boreales subárticos hasta los bosques tropicales amazónicos.

El aumento de las temperaturas provoca el derretimiento de los casquetes polares, reduciendo los hábitats para la vida silvestre y aumentando también el nivel del mar. Esto resulta en inmersión y pérdida de tierras a lo largo de la costa, desplazando a la gente. 

Las lluvias irregulares o el aumento de las sequías afectan a la agricultura y a los medios de subsistencia de los sectores más débiles de la sociedad en todo el mundo.

La energía solar puede restringir el cambio climático ya que no produce emisiones de carbono. La huella de carbono de los paneles solares puede ser compensada en tan sólo cuatro años, según Greenpeace (mito 5).

El calentamiento global tiene que ser frenado a un aumento de 1,5 grados centígrados, de acuerdo con el Acuerdo de París de 2015. Estados Unidos se comprometió a reducir las emisiones en un 26-28% de los niveles de 2005 para el año 2025. 

La energía solar es vital para cumplir estos compromisos.

Fuente de energía barata y confiable

Los avances tecnológicos y las políticas y subsidios del gobierno han reducido los altos costos de los sistemas solares. El precio de los paneles solares fotovoltaicos ha disminuido en un 60% y el coste del sistema eléctrico solar en un 50%, según el informe de Energy.gov. Por lo tanto, la energía solar es ahora competitiva con las fuentes de energía convencionales.

Los costes de funcionamiento son menores y se recupera la inversión inicial, lo que supone un ahorro de costes energéticos según Greenpeace. Esto sucede porque el insumo para la energía solar es luz solar libre y limpia, mientras que los combustibles fósiles se extraen y transportan a larga distancia, según otro informe de Greenpeace (mito 1). El informe de Greenpeace estima que en EE.UU., los costes para tratar los problemas medioambientales derivados del uso de "fuentes de energía sucias" duplican o incluso triplican el coste de la electricidad procedente de fuentes convencionales como el carbón. La energía solar es importante para ayudar a compensar y potencialmente eliminar estos costos adicionales.

Generación de empleos

Estados Unidos fue el quinto mayor productor de paneles solares del mundo en 2016 y ha creado miles de puestos de trabajo en el país, según Guardian. Un informe de 2016 Energy.gov indica que el empleo en el sector solar aumentó un 123% en cinco años desde 2010. En 2015 había 209.000 personas empleadas en trabajos solares. La mayoría eran pequeñas empresas dedicadas a instalaciones, seguidas por diseñadores solares, vendedores y profesionales de servicios. 

La industria creció un 12% más rápido que el mercado laboral estadounidense promedio, manteniendo la economía en movimiento.

En 2015, el carbón y la energía solar proporcionaron el 33% y menos del 1% de la energía, respectivamente. Sin embargo, la industria solar empleó tres veces más personas que la industria del carbón en el mismo año, según un informe de la Fundación Solar. El número de personas que trabajan en la energía solar es mayor que el número de personas que trabajan en plantas de petróleo y gas. De hecho, el 1,2% de todos los puestos de trabajo en los EE.UU. procedían de la industria solar.

En 2015, 1 millón de personas estaban empleadas en el sector de la energía solar fotovoltaica. Greenpeace Energy[R]Evolution considera que para el año 2030 esto podría aumentar a 9,7 millones (p. 10). Además, se podrían generar 2,5 millones de empleos en la energía solar térmica y 5,33 millones en la energía solar térmica .


Un futuro soleado

La producción de energía solar se ha duplicado cada veinte meses desde 2010, según Bloomberg. 

Para 2050, Greenpeace Energy[R]Evolution visualiza la energía producida al 100% por renovables, en la que la contribución de la energía solar será del 32%. 

La importancia de la energía solar desempeñará sin duda un papel importante en la protección del medio ambiente, la ayuda social y económica a las personas y la creación de puestos de trabajo y de investigación.

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