En primer lugar, habrá más intervención del gobierno y, por lo tanto, un mayor escrutinio de los negocios.

Los gobiernos de todo el mundo han inyectado billones en sus economías directamente y también han recortado los tipos de interés y aplicado otras formas de estímulo monetario.

 A medida que los gobiernos den un paso adelante para servir o salvar al sector privado, los medios que elijan serán diferentes. Algunos nacionalizarán directamente, otros tomarán participaciones en el capital social, algunos concederán préstamos y otros optarán por regular. Cuánto, con qué rapidez y de qué manera los gobiernos terminan por reducir su papel económico serán algunas de las cuestiones más importantes de la próxima década. Y dado que se avecinan importantísimos cambios, también surgirán nuevas oportunidades, sería este buen momento entonces para realizar algún ciclo online en gestión económica de una empresa. Probablemente sí.

Dado que seguramente muchas empresas operen hasta cierto punto con dinero público, el público esperará -de hecho, exigirá- que su dinero se utilice en beneficio de la sociedad en general. 

Por supuesto, esto ya estaba sucediendo: En agosto, 181 directores generales estadounidenses prometieron "promover una economía que sirva a todos los estadounidenses" en una declaración de la Mesa Redonda de Negocios. Pero como los ciudadanos podrían tener que pagar impuestos más altos o menos servicios (o ambos) por el estímulo, es probable que esta presión no disminuya. 

Esto plantea preguntas complicadas. 

¿Qué significa para las empresas hacer lo correcto para sus empleados y clientes? 

Si una institución financiera acepta un rescate, ¿cómo debería pensar en pedir préstamos? Y a medida que la pandemia del coronavirus revele o aumente la conciencia de las fracturas sociales, se esperará que las empresas formen parte de la búsqueda de soluciones a largo plazo.

En segundo lugar, el mundo verá el surgimiento de una economía sin contacto. En tres áreas en particular -comercio electrónico digital, telemedicina y automatización- la pandemia COVID-19 podría ser un punto de inflexión decisivo. Incluso es probable que las monedas digitales tipo Bitcoin empiecen a ganar tracción o incluso que algún gobierno lance su propia criptomoneda como solución 

En términos de comercio electrónico, la pandemia ha acelerado un cambio en los hábitos de compra que ya estaba bien establecido. En Europa, el 13% de los consumidores dijeron que estaban considerando la posibilidad de comprar en línea por primera vez en abril, y sólo en Italia, las transacciones de comercio electrónico aumentaron un 81% en marzo.

Las cifras de la telemedicina son igual de sorprendentes. Teladoc Health, el mayor servicio independiente de telemedicina de los Estados Unidos, está añadiendo miles de médicos a su red, según el Wall Street Journal. La empresa sueca KRY International, uno de los mayores proveedores de telesalud de Europa, observó un aumento del 200% en las inscripciones. Francia, Corea del Sur y los Estados Unidos han modificado la reglamentación para facilitar el acceso a la telemedicina. 

En cuanto a la automatización, los robots venían mucho antes que COVID-19. A finales de 2017, el Instituto Global McKinsey estimó que la automatización podría afectar de 400 a 800 millones de empleos para 2030. 

Estas tendencias podrían acelerarse: Durante las tres recesiones que han ocurrido en los últimos 30 años, el ritmo de la automatización aumentó durante cada una de ellas, según un documento de la Oficina Nacional de Investigación Económica citado por la Institución Brookings.

En efecto, se está haciendo posible imaginar un mundo de negocios -desde la fábrica hasta el taller- en el que se minimice el contacto humano. Pero no eliminado: Volver a la normalidad incluirá volver a entrar en las tiendas, y muchos pacientes seguirán queriendo charlar con sus médicos en persona. Aún así, las tendencias son inconfundibles. 

Es posible que las empresas necesiten reasignar la inversión -por ejemplo, los hospitales podrían ofrecer tanto telemedicina como opciones de visita a las clínicas- y replantearse sus planes estratégicos para tenerlos en cuenta. 

Y, por último, las empresas tendrán que reconsiderar la forma en que pueden establecer una mayor capacidad de recuperación. La pandemia podría terminar rivalizando con la crisis financiera de 2008, o incluso superarla, en cuanto a daños económicos. La Oficina Presupuestaria del Congreso de los Estados Unidos ha proyectado que en el segundo trimestre, el PIB podría caer un 12%, y que el desempleo podría mantenerse en dos dígitos hasta el 2021, un nivel nunca alcanzado durante la crisis financiera. 

La implicación es que las empresas tendrán que repensar, no ajustar, sus modelos de negocio. Por ejemplo, las cadenas de suministro construidas a partir de un inventario justo a tiempo y el abastecimiento de componentes distribuidos bien podrían tener que ser reconsideradas, dada la forma en que muchas han sido interrumpidas.

 En cambio, las empresas tendrán que elaborar, o reforzar, planes de respaldo y seguridad, ya sea en capas más profundas de la planificación de la sucesión o ampliando significativamente las capacidades de trabajo en el hogar para más empleados. Es probable que los inversionistas tomen nota e ideen formas de incorporar nuevas métricas de resiliencia en su valoración, como han empezado a hacer con los riesgos relacionados con el clima. Muchas empresas tendrán que reequilibrar sus prioridades, haciendo que las medidas de resiliencia adicionales sean tan importantes para su pensamiento estratégico como el costo y la eficiencia. 

Dado que la necesidad suele ser la madre de la invención, la pandemia podría tener algunos resultados positivos. Individuos, comunidades, empresas y gobiernos están aprendiendo nuevas formas de conectarse. Y las empresas están encontrando formas más rápidas y baratas de operar. Las conferencias en persona se han vuelto virtuales. El trabajo a distancia se ha disparado. Estos cambios podrían mejorar la gestión y flexibilizar la fuerza de trabajo.

Cultivar una próxima normalidad que sea mejor que la que reemplazó será una prueba a largo plazo para todas las instituciones, globales y locales, públicas y privadas. Para todos nosotros, en lugar de mirar al pasado, será crítico reconstruir para el futuro. 

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