¿Cómo funcionan los purificadores de aire y dónde deberías empezar a comprar uno? Los expertos y los médicos comparten ideas y consejos de compra.

La propagación mundial de COVID-19 está desafiando a la gente a pensar en mantener sus hogares más limpios - una de las formas de hacerlo es con un purificador de aire. 

Algunas compañías están llegando a afirmar que sus purificadores de aire pueden detener algunas enfermedades transmitidas por el aire. Pero, ¿qué son los purificadores de aire? ¿Son diferentes de los limpiadores o filtros de aire? ¿Son una defensa contra el coronavirus? ¿Y debería considerar la posibilidad de obtener uno de otra manera? Consultamos a los médicos y expertos sobre todo esto. A continuación le ofrecemos lo que necesita saber sobre los purificadores de aire y algunos consejos para saber qué purificador de aire es el mejor para ti.

Dónde comprar y cuales son los purificadores más recomendados

En este artículo no vamos a analizar ninguna marca en concreto, ya que preferimos explicar los tipos de purificadores que existen, para que sirven y su efectividad antes antes que limitarnos ha hablar de marcas. Si quieres ver una lista de los purificadores más vendidos y mejore valorados, aquí te dejamos un link:

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¿Cómo funcionan los purificadores de aire?

Los purificadores de aire están diseñados para eliminar la contaminación del aire interior que puede estar compuesta por pequeñas partículas en el aire. 

La contaminación del aire interior proviene principalmente de la cocina, las emisiones de los automóviles, el polvo y los incendios, y puede irritar los pulmones o desencadenar reacciones alérgicas, explicó Kenneth Méndez, presidente de la Fundación de Asma y Alergia de América, una organización sin fines de lucro. Y de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental, el aire dentro de nuestros hogares puede estar más contaminado que el aire exterior.

"Respiramos unas 20.000 veces al día y pasamos el 90 por ciento de nuestro tiempo en el interior", señaló Méndez. "Ahora que estamos en una pandemia global y con algunas áreas que promulgan un 'refugio en el lugar', esta tasa de permanencia en el interior ha aumentado". 

Es importante reducir la exposición a las partículas que pueden desencadenar cosas como las alergias y los síntomas del asma. "Si vives en un área con alta contaminación exterior, como una ciudad metropolitana, es esencial monitorear la calidad del aire en tu casa", agregó.

¿Los purificadores de aire con filtro HEPA previenen el coronavirus? No... pero protegen.

Los purificadores de aire no previenen la propagación del coronavirus. 

Aunque cada vez hay más pruebas de que el virus puede transmitirse a través del aire, los médicos informan que el coronavirus se propaga principalmente a través del contacto de persona a persona o del contacto con superficies y objetos contaminados. 

Filtrar las partículas transportadas por el aire no ayudaría a detener la propagación del virus, dado el pequeño tamaño de las partículas del coronavirus, explicó la Dra. Nidhy Varghese, neumóloga pediátrica de Texas. El tamaño promedio de una partícula de coronavirus es menor al límite de 0,3 micrones para los filtros HEPA, agregó.

"Así que aunque estos microbios lleguen al purificador, pueden eludir la filtración", dijo Varghese. "Los datos hasta ahora sugieren que es poco probable que los purificadores de aire ayuden con los coronavirus. En última instancia, la decisión de comprar un purificador de aire desinfectante es una decisión personal".

Por otro lado, otros expertos opinan que estos filstros si serían efectivos. La respuesta se encuentra en que no eliminarían directamente al virus, pero si su medio de transporte y harían que fuera mucho más dificil que nos llegara:

En los papeles técnicos que he podido ver se dice que las partículas más pequeñas que pueden filtrar esto dispositivos se encuentra en un rango de 0,3 a 0,5 micrómetros. Los papeles técnicos dicen: 

"There are two filters per aircraft. The recirculation air filters a  High-efficiency particulate air type filters (HEPA-type) configuration that filter particles before they get to the recirculation fans. The filters provide microbial filtration of the recirculation fan air to reduce pollution and infectious microorganisms. The recirculation filters remove 99.9996% (less than 10 particles for Bacteria Penetration based on 106 upstream) of the bacteria that has a mean diameter of 0.3  microns .  Therefore, the filter efficiency is 99.9996% for particle sizes above 0.3  microns.  The filters cannot be bypassed, and become more efficient with increased service life." 

Cuando hablé con mi doctor en Suiza le conté todas estas cosas y entonces él me informó sobre el tamaño del Coronavirus. Según me contó, este virus puede variar en tamaño, pero las dimensiones más pequeñas conocidas de este patógeno tan puñetero parecen ser de 100 nanómetros.

Ahora es cuando viene la discusión

100 nanómetros son 0,1 micrómetros, con lo que el patógeno en teoría es más pequeño de lo que puede filtrar el dispositivo HEPA. Sin embargo, puesto al habla con otros expertos, me cuentan que el virus por sí solo no viaja en el aire. Este pedazo de mamón necesita ir en algo... gotas de agua, partículas, polvo o cualquier otra cosa que evidentemente es más grande que el propio virus. Por este motivo los filtros HEPA se pueden considerar efectivos. 

La diferencia entre los purificadores de aire, los limpiadores de aire y los filtros de aire.

Los purificadores de aire a menudo se mezclan con los filtros de aire, pero difieren ligeramente, dijo John McKeon, MD y CEO de Allergy Standards - una organización que certifica los productos como "aptos para asma y alergia", entre otras cosas.

Los filtros de aire atrapan y recogen la suciedad y los desechos en un filtro, y se encuentran comúnmente en los sistemas de calefacción y ventilación. Pueden reducir significativamente la cantidad de contaminantes, alérgenos y polvo en su hogar.

Los limpiadores de aire eliminan más partículas del aire que el filtro promedio, dijo McKeon. El dispositivo consiste en un ventilador para atraer el aire y un filtro para eliminar las partículas de ese aire. Aunque los limpiadores de aire a menudo incluyen filtros, en general son más robustos para limpiar el aire que los filtros de aire. A pesar de ello, la mayoría de las compañías usan los términos limpiador de aire y purificador de aire indistintamente.

Los purificadores de aire utilizan un proceso para "desactivar" las toxinas transportadas por el aire como los patógenos, explicó McKeon. Algunos purificadores utilizan la esterilización con luz ultravioleta para matar el moho y las bacterias, mientras que otros utilizan un filtro electrostático para atraer las partículas a las placas de metal. La mayoría de los purificadores de aire se basan en una combinación para atrapar el mayor número posible de partículas, gases y bacterias.

¿Qué es un filtro HEPA?

Es probable que hayas visto esta designación en los purificadores de aire y otros productos antes. 

 Los filtros HEPA son filtros físicos diseñados para eliminar al menos el 99,7 por ciento de las partículas de 0,3 micras o más de tamaño. Como referencia, un micrón, o micrómetro, es una veinticinco milésima de pulgada y se designa con una μm.

Cualquier limpiador de aire que tenga un filtro HEPA ha sido probado y aprobado por el Instituto de Ciencias Ambientales y Tecnología sin fines de lucro. Esto significa que son verdaderos HEPA. Algunos filtros se etiquetan a sí mismos como "tipo HEPA" o "similar a HEPA", pero estos filtros no son HEPA verificados, por lo que pueden no ser tan efectivos. Los verdaderos filtros HEPA atraen las partículas a través de un ventilador y las atrapan en una red de fibras. 

Funcionan mejor que los filtros estándar y se han vuelto cada vez más populares, dice Varghese.

Los filtros de aire de Molekule son diferentes de los filtros HEPA. Los purificadores de aire HEPA regulares se dirigen a las partículas en el aire. El filtro de Molekule utiliza su propia tecnología patentada: la oxidación foto electroquímica (PECO). Según Molekule, la PECO utiliza radicales libres, o átomos altamente reactivos, para descomponer los contaminantes a nivel molecular. Los filtros de PECO eliminan y desactivan gases, bacterias, virus y moho comunes en el aire, según la marca. Es importante señalar que tanto Consumer Reports como la Junta Nacional de Revisión de Publicidad han cuestionado algunas de las afirmaciones de Molekule sobre la filtración, específicamente sobre la superioridad de su filtro sobre los filtros HEPA.

Molekule y su filtro de PECO

Los filtros de aire de Molekule son diferentes de los filtros HEPA. Los purificadores de aire HEPA regulares tienen como objetivo las partículas en el aire. El filtro de Molekule utiliza su propia tecnología patentada: la oxidación foto electroquímica (PECO). Según Molekule, la PECO utiliza radicales libres, o átomos altamente reactivos, para descomponer los contaminantes a nivel molecular. Los filtros de PECO eliminan - o desactivan, en lugar de filtrar - los gases comunes, las bacterias, los virus y el moho del aire, según la marca.

Molekule trabajó con investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (LBNL) para probar su nueva tecnología de filtrado, la cual afirma que es superior a los populares filtros HEPA. En un informe de enero, el LBNL encontró que el aire de Molekule eliminaba con éxito los compuestos orgánicos volátiles (COV) y el ozono, su tasa de eficiencia oscilaba entre "alta" y "muy alta" - resumiendo que "el limpiador de aire tiene suficiente capacidad para eliminar los contaminantes gaseosos de los interiores a niveles que están típicamente presentes en el interior, sin producir subproductos perjudiciales". Jaya Rao, el director general de la compañía, dijo a NBC News que sus purificadores de aire ya han matado - lo cual, como se mencionó anteriormente, Molekule se jacta de ser diferente a los filtrados - otros virus en las pruebas de laboratorio.

Consumer Reports disputa algunas de las afirmaciones de Molekule sobre la filtración: en pocas palabras, que aunque su purificador de aire elimina eficientemente muchos contaminantes, lo hace a un ritmo más lento que otros purificadores de aire. Molekule, por su parte, desafía las pruebas de CR en su producto, diciendo a NBC News que usaron pruebas HEPA en un filtro no HEPA y que, por lo tanto, comparar esos resultados no proporciona el cuadro completo. Mientras que HEPA sigue siendo algo así como un estándar de la industria, la tecnología PECO de Molekule vale la pena considerarla.

Cómo encontrar el mejor purificador de aire

Antes de comprar un purificador de aire, reduce tus necesidades específicas, aconsejó Varghese. Por ejemplo, tal vez usted está buscando un purificador para las alergias o para protegerse contra los gases. O tal vez usted cocina con frecuencia y quiere un purificador para filtrar las partículas producidas por su horno y estufa.

Varghese recomienda buscar un purificador con un filtro HEPA para obtener los mejores resultados. Es igualmente importante encontrar un filtro que haya sido clasificado independientemente por la Asociación de Fabricantes de Electrodomésticos, dijo. Todos los limpiadores de aire certificados por la AHAM y a los que se les ha dado una clasificación de entrega de aire limpio, o CADR, han sido probados en un laboratorio independiente y en las mismas medidas.

"Ponemos todos los productos en igualdad de condiciones independientemente de la tecnología, para que los consumidores puedan comparar fácilmente entre los productos", dijo Jill Notini, vicepresidente de comunicaciones y marketing de AHAM. "Hacemos pruebas para cosas como el humo del tabaco, el polvo y el polen".

Cuanto más alto sea el índice CADR, más eficaz y rápido es el filtro de aire. Notini aconseja a los compradores que presten atención a la clasificación cuando compren. Davidson también alienta a los compradores a prestar atención a la frecuencia con la que el purificador de aire requerirá un filtro de aire de repuesto y cuántos pies cuadrados puede limpiar el purificador de aire.

Algunos purificadores de aire usan cargas electrostáticas y generan una pequeña cantidad de ozono como subproducto, dijo Méndez. El ozono es muy reactivo y es efectivo para eliminar olores y matar el moho. Pero también puede "causar problemas de salud en altas concentraciones", según la EPA, que señala que los generadores de ozono a menudo se facturan como limpiadores de aire. La selección de un purificador de aire de clasificación independiente asegurará que su limpiador de aire produzca menos que el límite de ozono designado por la EPA de 0,08 partes por millón. "Al utilizar una agencia independiente como la nuestra, puede asegurarse de que está recibiendo el producto correcto", dijo Notini.

Consejos para mantener una buena calidad de aire

Además de comprar un purificador de aire, hay algunos buenos hábitos caseros que puedes adoptar para ayudar a reducir la cantidad de contaminación del aire en tu espacio.

1 - Si puede, abra las ventanas durante un período de tiempo todos los días.

2 - De lo contrario, asegúrese de que su sistema de calefacción o aire acondicionado funcione regularmente para que el aire circule por toda la casa, dijo McKeon.

3- Si cocina con regularidad, utilice sus extractores de aire.

4 - Algunas plantas son especialmente eficientes a la hora de eliminar toxinas en el aire. Según un informe de la NASA, estas serían algunas de estas plantas:

"Con el enfoque en COVID-19, es fácil que los problemas de salud existentes se salgan de foco", agregó McKeon. "Los desencadenantes en el ambiente interior no han desaparecido, así que asegúrese de reducir los desencadenantes cuando sea posible".

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