¿El tema del ahorro te hace sentir un poco culpable?

Tienes buenas intenciones cuando se trata de ahorrar dinero, pero siempre surge algo.

El coche necesita neumáticos nuevos, el adolescente necesita ortodoncia, la casa necesita un tejado nuevo... y a

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Y de nuevo lo pospones. 

Te dices a ti mismo que encontrarás formas de ahorrar dinero cuando alcances un determinado hito, como cuando llegues a una edad concreta o consigas ese aumento de sueldo que tanto deseas.

Pero en realidad, sólo empezarás a ahorrar dinero cuando aprendas hábitos monetarios saludables y dejes que tus necesidades futuras sean más importantes que tus deseos actuales, es decir, cuando hagas del ahorro una prioridad. Y no es necesario que todo se alinee perfectamente por arte de magia antes de empezar a ahorrar. Hay muchas (y queremos decir muchas) formas prácticas de ahorrar dinero y dar un poco de aire fresco a su presupuesto.

Con unos pocos ajustes en tus gastos, estarás en la vía rápida para ahorrar dinero en poco tiempo. Pero no es una ciencia espacial. Aquí tienes 20 consejos para ahorrar dinero (que realmente tienen sentido).

1. Di adiós a las deudas.

Los pagos mensuales de las deudas son el mayor agujero de dinero cuando se trata de ahorrar.

Las deudas te roban tus ingresos. 

Así que ya es hora de que te deshagas de esas deudas. La forma más rápida de pagar las deudas es con el método de la bola de nieve de deudas. En este método, pagas tus deudas en orden, de la más pequeña a la más grande. Suena un poco intenso, ¿verdad? No te preocupes, se trata más de un cambio de comportamiento que de números. Una vez que tus ingresos se liberan, finalmente puedes utilizarlos para avanzar hacia tus objetivos de ahorro.

2. Reduzca la compra de alimentos.

La mayoría de las personas -después de hacer un presupuesto- se sorprenden al descubrir cuánto están gastando realmente en la tienda de comestibles cada mes. Y si usted es la familia estadounidense promedio de cuatro personas (con dos niños de 5 años o menos), probablemente esté gastando alrededor de 729€.1 ¡Caramba! Es muy fácil recorrer esos pasillos, coger una bolsa de galletas Oreo por aquí y unas cuantas bolsas de patatas fritas por allá, y luego completarlo con las golosinas en la caja registradora. Pero esas pequeñas compras (también conocidas como "rompe-presupuestos") suman bastante y acaban haciendo saltar el presupuesto cada mes.

Ahorre dinero en la compra planificando sus comidas cada semana y analizando bien lo que ya tiene en su despensa antes de ir a la tienda. ¿Por qué querría comprar más de lo que ya tiene? Y si realmente quieres ceñirte a tu lista, deja a los niños en casa.

¿Quieres ahorrar dinero y tiempo? Prueba a recoger o entregar la compra en línea. La mayoría de las tiendas de comestibles más importantes lo ofrecen hoy en día (a veces incluso de forma gratuita), y puede ahorrar mucho dinero. Recoger la compra te libra de la tentación que tendrías al oler esas galletas de chocolate recién horneadas flotando por los pasillos. En otras palabras, te ves obligado a ceñirte a tu lista y evitar esos derroches impulsivos.

3. Cancele las suscripciones y membresías automáticas.

Lo más probable es que estés pagando varias suscripciones como Netflix, Hulu, Spotify, membresías de gimnasio, cajas de suscripción de moda y Amazon Prime. Es hora de cancelar las suscripciones que no usas regularmente. Y asegúrate de desactivar la renovación automática cuando hagas una compra. Si la cancelas y decides que no puedes prescindir de ella, suscríbete de nuevo, pero solo si se ajusta a tu nuevo y mejorado presupuesto.

Y en el caso de las suscripciones que quieras mantener, piensa en compartirlas con algún familiar o amigo. Muchos servicios de streaming, como Netflix y Hulu, te permiten ver tus programas favoritos desde dos o más pantallas (con una cuenta mejorada). Así, todos ganan y ahorran.

4. Compra genéricos.

Sin lugar a dudas, una de las formas más fáciles de ahorrar dinero es prescindir de las marcas comerciales. 

En la mayoría de los casos, lo único que es mejor de los productos de marca es el marketing. Es decir, ¡mira esa caja! El logotipo es muy elegante. 

Y ahí se acaba todo. 

Las marcas genéricas de medicamentos, alimentos básicos (como el arroz y las alubias), artículos de limpieza y productos de papel cuestan mucho menos que sus amigos de marca, y funcionan igual de bien.

5. Corta los lazos con los paquetes de TV de las operadoras o el cable.

No es ningún secreto que los precios del cable están subiendo como la espuma. El precio medio mensual de los paquetes de televisión de las compañías como Movistar, Orange Vodafone, es de unos 107 euros al mes, lo que supone más de 1.200 dólares al año2 : El cable no es la única forma de ver tus programas favoritos hoy en día. Corta el cordón umbilical y descubre cómo ahorrar mucho con alternativas al cable, como las aplicaciones de red y los servicios de streaming. Pero recuerda: no te pongas contento con el servicio de suscripción. Sólo suscríbete a los servicios de streaming que realmente vayas a utilizar. Si te suscribes a todo lo que hay, ¡podrías terminar gastando más que el cable!

6. Ahorra dinero automáticamente.

¿Sabías que puedes ahorrar dinero sin pensarlo? Sí, puede configurar su cuenta bancaria para que transfiera automáticamente fondos de su cuenta corriente a una cuenta de ahorro cada mes. Si eso le parece aterrador, también puede configurar su depósito directo para que transfiera automáticamente el 10% de cada cheque de pago a su cuenta de ahorros. ¡A tope!

7. Gasta los ingresos extra o inesperados con prudencia.

Cuando reciba una bonita bonificación del trabajo (¡muy bien!), una herencia o una devolución de impuestos, déle un buen uso. Y cuando decimos "buen uso", no nos referimos a añadir ese elegante sello nuevo a tu colección de sellos o incluso a meterlo en el banco para acampar.

Si todavía tienes deudas, será mejor que utilices esos fondos para pagar tus préstamos estudiantiles o el saldo de tu tarjeta de crédito en lugar de guardar ese dinero. Si no tienes deudas, utiliza ese dinero extra para crear un fondo de emergencia, ya sabes, para las emergencias.

Consejo adicional: Si recibes grandes reembolsos de impuestos cada año, es el momento de ajustar las retenciones en tu cheque de pago para que puedas llevar a casa incluso más dinero cada mes. Además, no quieres darle al gobierno más de tu dinero de lo que debes, ¿verdad?

8. Reduzca los costes de energía.⚡️

¿Sabías que puedes ahorrar dinero en la factura de la luz sólo con unos cuantos retoques en tu casa? 

Empieza por cosas sencillas, como ducharte menos veces (no, no hemos dicho menos), arreglar las tuberías que gotean, lavar la ropa con agua fría del grifo e instalar interruptores reguladores y bombillas LED.

Aunque los nuevos electrodomésticos de bajo consumo son una buena forma de ahorrar dinero en la factura eléctrica, ¡son caros! Pero si lo incluyes en tu presupuesto mensual, puedes ahorrar y pagar en efectivo esas mejoras con el tiempo.

9. Desabonarse de los correos electrónicos.

Los vendedores de correo electrónico son muy buenos en lo que hacen. Conocen la irresistible tentación de una venta de 24 horas o un cupón exclusivo. ¡Y habla de esos llamativos GIFs!

Si no puedes resistirte a comprar cuando ves una oferta especial, haz clic en el enlace de cancelación de la suscripción que aparece en la parte inferior del correo electrónico. Hazlo. Tendrás menos tentaciones de gastar y tu bandeja de entrada estará mucho menos saturada. Todos ganamos.

10. Comprueba las tarifas de tu seguro.

No, de verdad. ¿Sabía que la gente se ahorra una media de 700 dólares cuando hace que un Proveedor Local Aprobado (ELP) revise las tarifas de sus seguros por ellos? ¡$700! Te lo debes a ti mismo, al menos, para que te revisen las cosas y ver qué ahorros pueden conseguir.

11. Lleva el almuerzo (y come en casa).

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el hogar medio gasta aproximadamente 3.459 euros en comida fuera de casa cada año.3 ¡Es decir, 288 euros al mes! 

Comprar el almuerzo un par de veces a la semana puede parecer inofensivo en el momento (especialmente cuando tu restaurante favorito está a poca distancia de tu oficina), pero puedes ahorrar bastante dinero sólo con llevar el almuerzo.

Y no sólo eso, muchas veces puedes comprar la comida de toda una semana por el mismo precio que dos cenas fuera. En su lugar, prepare su comida en casa y vea cómo se acumulan sus ahorros, mes tras mes.

12. Pregunte por los descuentos (y pague en efectivo).

Nunca se sabe hasta que se pregunta, y siempre hay que preguntar. 

La próxima vez que vaya a comprar entradas para un cine, un museo o un evento deportivo, compruebe si tienen descuentos especiales para personas mayores, estudiantes, profesores, militares o miembros de la AAA. Si no es así, ¡nunca subestimes el poder de negociación del dinero en efectivo!

Si eres vergonzoso o no te apetece regatear otra opción es que utilizes alguna aplicacion para buscar descuentos, por ejemplo esta app de cupones descuento para supermercado le ayudará a ahorrar en sus compras de forma sencilla y sin compromisos. 

13. Aprovecha tu plan de ahorro para la jubilación.

Si su empresa ofrece un plan de jubilación 401(k) y usted no lo aprovecha al máximo, se está perdiendo mucho. Habla con tu departamento de RRHH para abrir una cuenta. Pero recuerde que debe esperar a estar completamente libre de deudas (excepto la hipoteca) y a tener un fondo de emergencia de tres a seis meses antes de empezar a ahorrar e invertir para la jubilación.

14. Reduzca la factura del teléfono móvil.

Si su factura mensual de teléfono móvil compite con su presupuesto mensual para la compra, es hora de buscar formas de recortar. Ahorra dinero en tu servicio de telefonía móvil deshaciéndote de extras como los costosos planes de datos, los seguros telefónicos y las garantías inútiles. Y no tengas miedo de regatear o cambiar completamente de proveedor. Puede que requiera un poco de persistencia e investigación, pero el ahorro merece la pena.

15. Intenta congelar los gastos. 

No compre nada que no sea esencial durante una semana, o incluso un mes. Piense en ello como un reto de satisfacción. Mientras lo hace, haga un inventario de lo que agradece cada día. Esto le ayudará a acabar con la "querencia".

Haz que tu congelación de gastos funcione preparando las comidas con los alimentos que ya tienes, evitando las tiendas en las que tiendes a comprar por impulso (¿alguien dijo Target dollar spot?), y diciendo no a todo lo que no sea una necesidad básica.

16. Hazlo tú mismo... todo.

Antes de desembolsar el dinero para pagar un nuevo salpicadero, una lámpara de lujo o un banco, piensa en hacerlo tú mismo. Por lo general, el coste de los materiales y una simple búsqueda en Google o YouTube te permitirán ahorrar mucho dinero en tu último proyecto doméstico. (Además, no tendrás que pagar a alguien para que haga algo que probablemente puedas hacer tú mismo). Pero si eres de los que no dan en el clavo, quizá quieras pedir ayuda a un amigo o vecino para no tener que gastar dinero en una nueva pared de yeso.

Ah, y cuando tengas que hacer algún trabajo de bricolaje (o de cualquier tipo), pide prestado lo que necesites a un amigo o vecino en lugar de salir a comprarlo.

17. No vayas a la cafetería.

Ouch. Esto es doloroso, ¡lo entendemos! Pero en lugar de gastar 5 dólares en ese café con leche diario, puedes ahorrar dinero simplemente haciendo tu café en casa. Escucha, no estamos diciendo que sólo debas beber café instantáneo (a menos que te guste ese tipo de cosas). Pero incluso comprando una bolsa de granos locales en la cafetería de tu barrio y preparándolo en casa te ahorrarás mucho dinero a largo plazo.

18. La biblioteca es tu amiga.

Antes de hacer clic en "añadir al carrito" en ese libro nuevo, comprueba en tu biblioteca local si puedes tomarlo prestado. La mayoría de las bibliotecas también tienen audiolibros y copias digitales de tus libros favoritos para alquilar. Es una forma fácil de leer sin gastar mucho dinero.

Lo entendemos, porque a nosotros también nos gusta leer. En nuestro Estudio Nacional de Millonarios, el 81% de los millonarios encuestados leen 11 o más libros al año. Como siempre dice Dave Ramsey: "Los lectores son líderes".

Consejo de bonificación: Revise sitios como Alibris y Thriftbooks para obtener grandes ofertas en libros como nuevos o incluso muy queridos... ¡por casi nada!

19. Intente unas vacaciones en casa. 

Cuando su objetivo es ahorrar dinero ahora, las vacaciones son lo peor en lo que podría gastar su dinero. En lugar de llevar a su familia a las islas griegas, intente hacer turismo en su propia ciudad. Esto no sólo le ahorrará cientos (o potencialmente miles) de dólares, sino que también podrá explorar su barrio con ojos nuevos y divertirse mientras lo hace.

20. Vende todo (lo que no te da alegría).

Marie Kondo tiene la idea correcta. Despeja las cosas de tu casa que no necesitas y que estás dispuesto a dejar ir por el bien de tu futuro financiero. ¿Esa silla antigua que te regaló tu tía? Véndela. ¿Ese jarrón de cristal que encontraste en una tienda de antigüedades? Véndelo. Te sorprendería saber la cantidad de cosas que tienes en tu casa (que ni siquiera utilizas ni piensas en ellas). Y el dinero que puedes ganar con esas cosas puede ser la diferencia entre vivir o no de cheque en cheque.

Cómo empezar a ahorrar dinero

Puede detener el ciclo de vivir de cheque en cheque con un simple secreto: haga un presupuesto empezando en cero antes de que comience el mes. 

Un presupuesto consiste en ser intencional. Le ayuda a crear un plan para que pueda ver a dónde va su dinero y averiguar cuánto puede ahorrar realmente cada mes. 

Cuando haces un presupuesto desde-cero, le das un nombre a cada dólar -o le asignas una tarea- antes de ahorrarlo o gastarlo. Recuerde: realmente no importa cuánto dinero gane; lo que importa es cómo gasta y ahorra el dinero que gana.

¿Listo para empezar a ahorrar y alcanzar sus objetivos económicos? 

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